Monday, 12 June 2017

Plainly Speaking With OLADELE HAKEEM OLANIYAN: June 12 Election Annulment, 3 Men Who Prevented MKO Abiola From Becoming President By Making Hope 93 Turn Into Mirage (PHOTOS)

Plainly speaking with OLADELE HAKEEM OLANIYAN series kick starts today, Monday, 
June 12, 2017. Coincidentally, this first series falls on the 24th anniversary of the Saturday, 
June 12, 1993 presidential election which was annulled. 

Late MKO Abiola, candidate of the Social Democratic Party (SDP) was believed to have won the election against Bashir Tofa of the National Republican 
Convention (NRC). 

The electoral umpire then was National Electoral Commission (NEC)  headed by Professor Humphrey Nwosu. The electoral boss was close to concluding the overall 
number of ballots cast and announcing Abiola the winner before the military regime of that time 
stopped him. The government in a nutshell annulled the Poll said to be the fairest and freeest in 
the political history of Nigeria. The government cited some irregularities for its action which came 
as total shock to Nigerians waiting for Abiola, the business mogul to be announced as the president 

Abiola, the late Ogun State born politician is no more. He died mysteriously in jail while fighting for his mandate on July 7, 1998 while General Abubakar Abdulsalam had become the Head of State prior to the strange death of General Sani Abacha on June 8, 1998.

Before Abiola and Tofa clinched the tickets to fly the flags of SDP and NRC respectively, two candidates
had emerged earlier.

These two men were late Shehu Musa Yar'Adua and Adamu Ciroma. Yar'Adua won the presidential slot of the SDP, while Ciroma got the sole ticket of the NRC. However, both were disqualified due to
irregularities put forward by the same military regime that annulled the June 12, elections.

The disqualification of Yar'Adua and Ciroma led to the conduct of a new primaries by both SDP and NRC.

Plainly speaking with OLADELE HAKEEM OLANIYAN looks into the June 12 struggle 

For the SDP, MKO struggled with two titans from the North in persons of Ambassador Babagana Kingibe
and former two term vice president Atiku Abubakar. The primary was keenly contested, but Abiola at the
end of the day won. He later picked Kingibe as his running mate. 

Fast forward to the D-day, June 12, 1993, a good number of political watchers tipped Abiola for victory. This was based on his manifestos named: "Hope 93" which contained good welfare programmes for the average Nigerian. 

Hope '93 was turned into mirage 

As today is another  June 12 celebration, Southwest states like Lagos, Osun, Ogun, Oyo and Ekiti declared it as a work free day.
Moreso, prominent Nigerians have been saying June 12 ought to be the actual democracy Day and not
May 29.

One of the principal actors in 1993 who lend his voice to the June 12 anniversary is Atiku Abubakar. The former vice president contested against Abiola and knew much about
the annulment. Atiku said Abiola should be remembered and honoured as reported in some dailies today,
Monday, June 12, 2017.

There could be arguments and counter arguments on why June 12 election was annulled. But the truth remains that some men just never wanted Abiola to become the
president. They believed he could do and undo if he held the mantle of leadership. 

Some schools of thought opined that Abiola's kinsmen, the Yorubas had some traitors and betrayers among
them. They believed that these sets of double faced Yoruba leaders stabbed MKO at the back. Many
prominent names were mentioned while the acclaimed winner of the June 12 election was in incarceration and after his demise. 

To some political analysts, Abiola was let down not just by his kinsmen, but by people he so much trusted. 

According to some Nigerians, the major stumbling blocks were three men. These three men were believed to
have dashed Abiola's Hope '93.

1. Ibrahim Badamosi Babangida 

IBB nicknamed Maradona was the military president when June 12, 1993 election was conducted. He was a close friend of Abiola. 

MKO Abiola and IBB 

Abiola and IBB had rosy relationship for a long time. The annulment strained their friendship. Some Nigerians
even said there was a big business deal between them amounting to millions or possibly billions of dollars that
IBB lost when Abiola's first wife Simbiat died. 

Up to this moment, a large percentage of Nigerians have not forgiven IBB for killing the hope of Nigerians then by the
first in history election annulment. 

2. Late General Sani Abacha 

Abacha himself wanted to lead Nigeria before IBB stepped aside on August 26, 1993 to hand over power to the Interim National Government headed by Chief Ernest Shonekan. 

Late MKO Abiola and late General Sani Abacha 

Since Shonekan could not muster enough power, Abacha seized power on November 17, 1993 from him. 

When Abacha came, he had meetings with Abiola directly and indirectly regarding his June 12 mandate. All the outcome of the meetings never favoured Abiola. As Abacha had tasted power, he was
never ready to let Abiola come in as president. 

When Abiola declared himself the president, Abacha arrested him for treason and put him in incarceration until his death. 

3. Chief Olusegun Obasanjo 

Both Abiola and Obasanjo are from Abeokuta in Ogun State. But the sad thing was that Obasanjo never saw
Abiola as Nigeria's saviour. OBJ said it to everyone's ears that Abiola was not the Messiah Nigeria needed
as president. 

Late MKO Abiola and Chief Olusegun Obasanjo 

Some people said Obasanjo had detested MKO since both of them were in Baptist secondary school in
their youthful days. 

OBJ never supported Abiola and he never hid this. When Obasanjo ruled Nigeria as a civilian president
from 1999 to 2007, not a single national monument was named after MKO. 

Abiola is gone forever, but his philanthropic legacies would not be forgotten. Abiola and their likes should
be remembered for the positives they brought on to the faces of millions of Nigerians while they were alive. 

Plainly speaking with OLADELE HAKEEM OLANIYAN has delved a bit into the June
12 struggle in this series. 

Plainly speaking is an article that X rays different topics of socio political interest and different societal issues.

It comes up on Mondays of every week exclusively on